Форт Мехрангарх

( англ. Meherangarh )

Форт Мехрангарх, или крепость Мехрангарх – удивительный замок в центре Джодхпура, второго по величине города индийского штата Раджастхан. Он стоит на краю пустыни Тар на 125-метровом скалистом холме, словно грозный страж, охраняющий человека от смертельного дыхания раскалённых песков.

С основания форта Мехрангарх, что значит на хинди «завоеванное место», началась история самого города, который вырос вокруг форта. Княжества часто воевали друг с другом, поэтому значение фортов в Индии было не меньшим, чем замков в Европе. Однако стены форта Мехрангарх оказались «не по зубам» соседским раджам, которым так и не удалось захватить форт.

Но Джодхпур ждала угроза более серьёзная, чем со стороны других княжеств: он потерял свою независимость в 1544 году, когда был присоединен к империи Великих Моголов. Втечение 300 лет Раджастан оставался под их властью, что, впрочем, не мешало раджам по-прежнему воевать друг с другом. Поэтому стены форта Мехрангарх хранят многочисленные следы от пушечных ядер – яркое свидетельство их боевой мощи и силы.

Но это – не единственная память, которую сохранили стены форта. Когда в 1847 году погиб махараджа Ман Синг, его пятнадцать жен решили взойти вслед за ним на погребальный костер. Прощаясь, они обмакнули ладони в хну и приложили их к стене форта. Впоследствии оставленные ими отпечатки рук выбили в камне, как напоминание об их верности и преданности мужу и обычаям.

Внутри форта располагаются Дворец Удовольствий, Жемчужный Дворец и Дворец Цветов. Они разделены между собой небольшими дворами. Залы дворцов поражают своей богатой отделкой и роскошным убранством. Здесь же расположен индуисткий храм богини Кулдеви. Однако самый большой интерес у туристов вызывает музей форта Мехрангарх – один из самых впечатляющих дворцовых музеев штата Раджастан. Здесь можно увидеть золотой княжеский трон, великолепные миниатюры, изделия из слоновой кости, украшения, роскошные одеяния и многочисленные образцы оружия.